Crisis? Innoveer met schaarste!

Het is crisis, we praten elkaar lekker de put in.”Ik heb geen budget” of  ik “heb geen capaciteit”; het wordt een beetje de crisisbingo. Hoe vaak kun jij dagelijks deze woorden aanstrepen?

Wonderlijk om te zien dat landen zonder budget en zonder capaciteit toch in staat zijn te groeien. De BRIC landen zijn inmiddels een begrip. Een van die landen is India. Daar kennen ze Jugaad Innovation. Dat gaat niet uit van planningen, budgetten of taakomschrijvingen. Nee, het gaat uit van wat wij zouden bestempelen als chaos. Navi Radjou, werkzaam in Silicon Valley en in Cambridge University onderzocht waarom innoveren in ‘chaos’ succesvol is. Hij ontdekte de volgende principes:

  • Think Frugal: doe meer met minder
  • Be Flexible; improviseer en gebruik iteraties in plaats van een perfect eindresultaat
  • Be Inclusive; laat iedereen meedoen.

Deze principes zijn interessant in de inmiddels onvoorspelbare tijden waarin we in het Westen leven. Navi Radjou adviseerde het Witte Huis over rampenbestrijding naar aanleiding van de vreselijk mislukte opvang na de hurricane Katrina. In tijden van crisis moeten we weer leren improviseren. Ofwel gebruik maken van de mogelijkheden die er wél zijn.

Jugaad levert mooie innovaties op. Bijvoorbeeld couveuses en koelkasten zonder stroom.  Een goede innovatieparadox is het vertrekpunt. Hoe ziet die er voor jou uit? Welke keuzes maak jij bijvoorbeeld als jouw product of dienst nog maar de helft mag kosten én twee maal zoveel waarde moet bieden? Dat lukt je niet met de spelregels van vandaag. Enfin, met een goede paradox ben je zomaar ineens een Game*Changer in de dop!

Vanuit onze ervaring met Game*Changers ondervonden we deze principes aan den lijve. Door in termen van schaarste te denken, ga je sneller op zoek naar partners in crime. Organisaties en mensen die tegen dezelfde uitdagingen aanlopen als jij. Het gaat erom te kijken naar wat je wél hebt, in plaats van wat er allemaal niet is. Dus als je nu allemaal een klein beetje tijd, geld kennis en ervaring bij elkaar stopt, kun je ineens veel doen.

Echter, veel deelnemers geeft ook gedoe (in onze Westerse termen). Want we hebben allemaal belangen. Het is een illusie dat deze samenwerking in een keer een perfect, laat staan voorspelbaar, eindresultaat oplevert. Als je dat accepteert en gewoon start, ben je vertrokken. En alleen al daarmee heb je een voorsprong.

Jugaad heeft overigens ook wel verwantschap met de werkwijze van succesvolle ondernemers als Richard Branson in het Westen. Sarasvathy onderzocht hun werkwijze en noemde het Effectuation. In deze leuke animatievideo ben je in 3 minuten helemaal bij. Mooie toevoeging van Effectuation is het ‘Lemonade principle’. Dit gaat uit van de onverwachte vangst van een onvoorspelbaarheid. In de uitkomsten van de Challenges van Game*Changers 2012 hebben we hier ook leuke voorbeelden van. Zo bleek een website voor de dagelijkse coördinatie van het Schoonmaakgilde niet nodig. De schoonmakers kwamen zelf met een (gratis) WhatsApp toepassing.

Kortom, innoveren lukt juist met schaarste. Of zoals de optimisten zeggen: “Never waste a good crisis”.

PS. met dank aan Jaspar Roos @dialoguehouse ABN AMRO voor de leuke meeting met Navi Radjou.